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27 de Diciembre de 2021 - Sector: - Fuente: Cooperativas Agro-alimentarias de Granada
El proyecto AZUBIOACT desarrolla alimentos funcionales y cosméticos a partir de subproductos de la industria azucarera-alcoholera
Cidaf y Azucarera del Guadalfeo desarrollan esta investigación, con el apoyo de la Asociación de Cooperativas
El proyecto AZUBIOACT es una iniciativa de investigación liderada por el Centro de Investigación y Desarrollo del Alimento Funcional (CIDAF, Granada) y la empresa Azucarera del Guadalfeo (Salobreña, Granada), cuyo principal objetivo es la producción, caracterización y evaluación de la bioactividad de nuevos ingredientes funcionales de alto valor añadido derivados de vinazas azucareras y lías de fermentación.
“Se ha investigado la aplicación de tratamientos fermentativos y enzimáticos para incrementar las propiedades nutricionales y bioactivas de los subproductos de la industria azucarera-alcoholera, evaluando posteriormente su potencial beneficioso para la salud y desarrollando alimentos funcionales y cosméticos que incorporan los nuevos ingredientes”, comenta el investigador, José Antonio Curiel.
La apuesta por la sostenibilidad y la economía circular impulsan este interesante proyecto centrado en el estudio de las vinazas, el principal subproducto de la Azucarera del Guadalfeo obtenido tras la fermentación y destilación de las melazas azucareras. Actualmente, este líquido de color marrón tiene como principal destino su aplicación como fertilizante y también se usa para la elaboración de piensos animales. Sin embargo, gracias a su rigurosa investigación, CIDAF ha demostrado que estas vinazas presentan una composición muy favorable para poder tener un efecto beneficioso en humanos tras su ingesta.
“A nivel nutricional, las vinazas tienen bajo contenido en azúcares y grasas, ausencia de colesterol, y alto contenido en aminoácidos, vitaminas del grupo B y minerales como el potasio. Además, contienen numerosos compuestos bioactivos derivados de la matriz vegetal original (remolacha o caña azucarera) y de las levaduras encargadas de la fermentación de las melazas, algunos de los cuales han sido caracterizados por primera vez en este proyecto”, resalta la investigadora de CIDAF, Raquel del Pino.
Teniendo en cuenta dicho perfil nutricional y en compuestos bioactivos, el consumo de alimentos elaborados con ingredientes funcionales obtenidos a partir de vinazas puede contribuir al buen funcionamiento de varias funciones fisiológicas, como la tensión arterial y el control de la glucemia y los niveles de colesterol y triglicéridos. Durante el proyecto AZUBIOACT se han iniciado los estudios en modelos animales de hipertensión y obesidad para investigar dichos posibles efectos beneficiosos y en un futuro se pretende confirmar los resultados observados en hipertensión en estudios de intervención en humanos.
“Colaboramos con la Azucarera del Guadalfeo para dar una segunda vida a su principal subproducto con el fin de generar valor añadido mediante la obtención de productos saludables que aportan bienestar a la sociedad, mejoran la rentabilidad de la empresa, y fomentan la sostenibilidad de la cadena agroalimentaria”, indica la Responsable de Desarrollo de Negocio de CIDAF, Ana Vigil.
AVANCES Y RESULTADOS
Desde el inicio del proyecto en 2020, CIDAF ha llevado a cabo la obtención de diferentes ingredientes a partir de las vinazas, su caracterización nutricional y en compuestos bioactivos (betaína, ácido glicólico, GABA, β-glucanos, compuestos fenólicos) y la evaluación in vitro de su actividad antioxidante, antihipertensiva, anticolesterolémica e hipoglucemiante, descubriendo el potencial de los productos para hacer frente al estrés oxidativo y para inhibir la actividad de una enzima implicada en la hipertensión. También se seleccionaron los ingredientes con mejores propiedades -derivados de las vinazas azucareras sin concentrar y tras su procesamiento enzimático-, y se obtuvieron a escala piloto en diferentes formatos, tanto líquido como en polvo, tras un secado por atomización en spray-dryer.
En la última fase del proyecto, los nuevos ingredientes funcionales han sido evaluados en cultivos celulares para comprobar su potencial antioxidante, de gran interés para productos cosméticos y nutracéuticos. Además, se han llevado a cabo dos estudios in vivo en la Universidad de Burgos en modelos animales de hipertensión y obesidad cuya dieta ha sido suplementada en un 1% con los ingredientes funcionales líquidos.
Los resultados preliminares en ratas hipertensas son prometedores ya que, tras 5 semanas de estudio, se observó que los grupos suplementados mantuvieron niveles de presión arterial similares a los del inicio del estudio, mientras que en el grupo control hipertenso los valores fueron incrementando progresivamente hasta observar una diferencia del 16% entre la presión sistólica de los grupos suplementados y el control.
Por otra parte, en CIDAF se han formulado cremas corporales y alimentos saludables (salsas tipo soja y vinagreta, cremas balsámicas dulces y saladas, y snacks bajos en sal y salados) que incorporan los nuevos ingredientes funcionales a diferentes porcentajes, y se han realizado evaluaciones sensoriales en las que los nuevos productos han sido bien aceptados por los catadores.
“La inclusión de los ingredientes funcionales derivados de las vinazas en los alimentos permite mejorar su perfil nutricional y saludable, consiguiendo productos que, además de tener buen sabor, presentan bajo o menor contenido en sal y azúcar, y mayor aporte de proteína, vitaminas y otros compuestos bioactivos”, comenta la investigadora de CIDAF, Raquel del Pino.
Para Azucarera del Guadalfeo este proyecto ha supuesto un gran avance a la hora de conocer las propiedades beneficiosas de sus subproductos para la nutrición humana y las posibles vías de desarrollo de nuevos alimentos y productos enriquecidos con los nuevos ingredientes.
Por lo tanto, AZUBIOACT abre la puerta a la futura explotación de los subproductos de la industria azucarera-alcoholera en el mercado de productos de alto valor añadido destinados a alimentación humana y cosmética. FINANCIACIÓN: Importe total del proyecto: 267.030,00 €. Incentivo de la Consejería de Economía, Conocimiento, Empresas y Universidad de Andalucía a través de Fondos FEDER (UE): 226.975,50 € (85%). Cofinanciación Azucarera del Guadalfeo S.A: 40.054,50 € (15%).
La Asociación de Cooperativas de Granada colabora con la divulgación de este proyecto de investigación
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