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21 de Julio de 2008 - Sector: - Fuente: Madrimasd.org
La ca˝a de az˙car: la mejor alternativa al petrˇleo
En Sertaozinho (Sao Paulo) producen 60 toneladas de ca˝a al dÝa.
El proceso genera 85 litros de bioetanol de cada tonelada de ca├▒a de az├║car cosechada. Pero viendo la cantidad de este producto agr├şcola que llega en s├│lo unos minutos a la planta, se llega a comprender que en Brasil el 45% de los carburantes que se usan para el transporte provengan de la ca├▒a de az├║car.
Hace tan solo unos meses esta cifra hubiera provocado la admiraci├│n de los pol├şticos y ecologistas de todo el mundo. Sin embargo, la subida de precio de los alimentos y los ├║ltimos informes negativos sobre estos combustibles han generado el rechazo y la desconfianza de la sociedad.
La ├║ltima zancadilla se la ha dado la UE tras estudiar un an├ílisis de la Agencia para los Combustibles Renovables de Reino Unido, llamado Informe Gallagher, en el que se recomienda frenar los objetivos de estos carburantes verdes para 2020 hasta que se pueda asegurar su sostenibilidad. Han pasado en pocos meses de ser parte de la soluci├│n para el cambio clim├ítico a convertirse en el foco de todas las cr├şticas.
EL ÚNICO INDEPENDIENTE
Sin embargo, no todos los biocombustibles tienen la misma responsabilidad en la crisis alimentaria global. Un reciente estudio secreto del Banco Mundial, publicado por The Guardian, aseguraba que el impacto de estos carburantes puede suponer el 75% del aumento de precio del ma├şz y el trigo.
Pero dicho informe exclu├şa de esa cifra al sustituto vegetal de la gasolina producido a partir de ca├▒a de az├║car. De hecho, este producto es la ├║nica materia prima agr├şcola que no ha aumentado de precio desde 2006, mientras el aumento medio del resto de alimentos ha sido del 83% en el mismo periodo.
La enorme superficie agr├şcola susceptible de ser cultivada con ca├▒a de az├║car permite regular muy bien la oferta y la demanda tanto del az├║car como del etanol. S├│lo los campos de ca├▒a de la planta de Sertaozinho ocupan 240.000 hect├íreas, un territorio equivalente a la de la provincia de ├ülava.
"En Brasil, el 1% de la tierra cultivable produce casi el 50% del combustible que se consume en el pa├şs", asegura Marcos S. Jank, presidente de la Asociaci├│n de la Industria Brasile├▒a de la Ca├▒a de Az├║car (UNICA), "y hay una superficie de terrenos degradados siete veces mayor que sirve para el cultivo de ca├▒a".
Adem├ís del bioetanol que mezcla con sus gasolinas la petrolera Esso, por ejemplo, del procesado de la ca├▒a tambi├ęn se obtiene el edulcorante usado por Coca-Cola para sus refrescos o la vi├▒aza, un residuo de la ca├▒a de az├║car con el que se produce electricidad suficiente para cubrir el 3% de la demanda total de Brasil, un pa├şs con m├ís de 180 millones de habitantes.
"La energ├şa de la biomasa se usa en la ├ępoca seca cuando el combustible es utilizable, as├ş que es una fuente complementaria a la hidroel├ęctrica, que alcanza su m├íximo durante la ├ępoca de lluvias", dice Jank, frente a las amplias vistas de S├úo Paulo que ofrecen las oficinas centrales de UNICA.
La cosecha no cesa durante los 12 meses del a├▒o. Distintas variedades de ca├▒a adaptadas a las condiciones clim├íticas de las ├ępocas secas y de lluvias permiten cosechar durante todo el a├▒o. De forma que la producci├│n de etanol es constante a lo largo del a├▒o.
El ciclo de vida del bioetanol de ca├▒a de az├║car emite cerca de un 85% menos de CO2 que las gasolinas procedentes del petr├│leo, seg├║n datos extra├şdos de informes del Worldwatch Institute y de la Agencia Internacional de la Energ├şa. El bioetanol producido a partir de cereales en Europa o Estados Unidos genera un 30% menos de carbono que la gasolina y el producido a partir de remolacha en la Uni├│n Europea tiene un 45% de reducci├│n.
Por este motivo, algunos de los pa├şses que m├ís bioetanol importan han apostado por el biocombustible de ca├▒a. Suecia, la segunda naci├│n m├ís verde del mundo seg├║n un informe de las universidades de Yale y Columbia, mezcla por ley la gasolina con un 20% de bioetanol.
Para asegurarse de que dicho combustible procede de cultivos sostenibles y que no contribuye a la deforestaci├│n, exige a las empresas productoras un certificado ambiental, que verifica despu├ęs un organismo independiente sueco. Y lo mismo hacen otros pa├şses como Suiza o Reino Unido. Su objetivo es marcar a la UE el camino a seguir para sustituir al petr├│leo.